A Letter to Dr. Jéssica Dutra

It is amazing how little things we do have such an amazing meaning. Five years ago I had the clarity to write myself a letter, to be opened only when I finally finished my PhD. Today I opened that letter and choked a little. Such an amazing moment of self-reflection. I will transcribe the letter verbatim here in Portuguese and translate it at the end. I hope you can share this moment with me.

Uma carta para Dra. Jéssica Dutra:

Hoje é dia 8 de outubro de 2014. Você acabou de receber de volta a sua primeira prova e 1st year PhD student. A nota foi excelente, uma sensação de conquista, alívio, que logo se vai ao perceber que você tem outra prova, de Probabilidade, em menos de 24 horas. Neste momento, está tão difícil se concentrar e continuar a estudar, então pensei na motivação perfeita: O que dizer para mim mesma ao terminar o PhD?

Eu quero dizer para meu futuro eu que eu espero que todos os sacrifícios tenham valido a pena, e que você veja o arco-íris depois da tempestade. Quero que você esteja mais segura de si, mais feliz, e que tenha encontrado tempo de cuidar de si mesma. Espero que você tenha um plano e que continue correndo atrás dos seus sonhos. Eu quero que a pessoa que termine este PhD seja diferente da pessoa que escreve essa carta, mas que o espírito e personalidade se mantenham intactos. Sei que na vida nada é perfeito, então eu te desejo problemas, mas acima de tudo, te desejo a capacidade de lidar com eles de cabeça erguida e sem perder o controle.

Eu espero que você comemore muito este rito de passagem, e não se esqueça que eu comecei isso tudo porque tive sonhos. Sonho de fazer a diferença, de usar meus conhecimentos em economia para o bem. Não se contente com pouco, você foi feita para voar alto, conquistar o mundo. Mas não se esqueça de cultivar o seu jardim. Lembre-se de buscar harmonia e equilíbrio.

Quero que se lembre dos sacrifícios, do cansaço, e das noites mal-dormidas não como arrependimento, mas como investimento dos frutos que você colhe hoje. Olhe para a jornada trilhada como quem agradece as experiências. Observe como Deus nunca abandonou o seu lado, e reflita em todas as pessoas que passaram pela sua vida. Espero que tenha feito a diferença na vida de cada uma delas.

No mais, lembre-se: Não se entra no mesmo rio duas vezes. Deixe-se transformar, Jéssica, porque eu que lhe escrevo, acredito muito em você.

Jéssica Dutra

So here is the translation:

A letter to Dr. Jéssica Dutra:

Today is October 8th 2014. You’ve just received your first graded midterm in your PhD journey. The result was great, and I feel a great sense of achievement and relief. This soon dissipates when I realize I have a Probability midterm in less than 24 hours. At this present moment, I am finding it extremely hard to concentrate and keep studying, so I thought of the perfect motivation: What should I say to myself when I finish the PhD?

I would like to say to you, my future self, that I hope all the sacrifices were worth it, and that you may now see the rainbow after the storm. I hope you are more self-confident, happier, and that you found sometime for self-care. I hope you have a plan, and that you keep chasing after your dreams. I want that the person who finishes this PhD to be different from the one writing this letter, but that her spirits and personality still remain.

I know nothing in life is perfect, so I wish you have problems, but above all, I hope you have the capacity to deal with them with your head held high, without losing control.

I hope you celebrate intensively this rite of passage, and don’t forget that I started this journey because I had dreams. The dream to make a difference, and to use my knowledge of economics for good.

Don’t settle down for less, you were made to fly high and to conquer the world; but don’t forget to cultivate your garden while you are at it. Remember to always seek balance and equilibrium.

I want you to remember the sacrifices, the fatigue, and sleepless nights not with regret, but as an investment of the fruits you harvest today. Look at this journey as someone who is grateful for het experiences. Notice how God has never left your side. Think on all the people who have gone through your life. I hope you’ve made a difference in each and everyone of them.

Last but not least, remember: One can never enter the same river twice. Let yourself be transformed, Jéssica, because I who write you this letter, believe in you.

Jéssica Dutra

I hope all of you can find a little motivation in this letter. I feel incredibly grateful and grounded knowing I get to fulfill the dreams from my past self. Maybe I’ll motivate my future self while I am at it.

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